Puriinit ovat soluille elintärkeitä DNA:n rakennuspalikoita. Ihmisellä puriiniaineenvaihdunnan lopputuote on uraatti, jota esiintyy ihmisen verenkierrossa korkeina pitoisuuksina. Muilla nisäkkäillä uraatti metaboloituu edelleen allantoiniiniksi, mutta ihminen on jo varhaisessa lajinkehityksen vaiheessa menettänyt tässä reaktiossa tarvittavan urikaasientsyymin. Tämä entsyymipuutos on ilmeisesti ollut evoluutiossa edullinen, sillä korkea uraattipitoisuus suojaa elimistöä vapaan raudan ja happiradikaalien solutuhoa aiheuttavilta vaikutuksilta ja ...